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Vacuna neumocócica conjugada

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Fecha de publicación: 10-11-2011

¿Qué es el neumococo?

El neumococo (Streptococcus pneumoniae) es una bacteria. Se transmite de una persona a otra a través del contacto directo. Hay 92 serotipos, de los que 23 son los más frecuentes. Es una causa común de enfermedades, tanto invasivas como no invasivas.

  • No invasivas. Son otitis, sinusitis y neumonías. Surgen como complicaciones de gripes y catarros.
  • Las invasivas se deben al paso del neumococo a la sangre y, desde allí, a órganos vitales. Son: sepsis, meningitis y neumonías. Pueden causar la muerte o dejar graves secuelas de por vida. Los niños menores de dos años de edad son los que tienen el riesgo más alto de ser graves.

Hoy en día, en nuestro medio, el neumococo es la primera causa de otitis, sepsis, meningitis y neumonías graves en niños pequeños. También afecta a personas mayores de 65 años y niños mayores y adultos que tienen factores de riesgo.

Estas infecciones pueden ser difíciles de tratar porque el germen se ha vuelto resistente a ciertos antibióticos. Por eso, su prevención con vacunas es muy importante. 

¿De qué vacunas disponemos en la actualidad?

Hay dos tipos de vacunas:

a) Vacuna polisacárida 23-valente (cubre 23 serotipos). No sirve para menores de 2 años. Se puede usar en niños mayores y adultos con riesgo alto de sufrir enfermedad neumocócica. Incluso si se les puso la vacuna conjugada de pequeños.

b) Vacunas conjugadas. Son las que se deben usar en niños pequeños, menores de 5 años. Aunque también puede ponerse en niños mayores y adultos con factores de riesgo. 

¿Qué son las vacunas neumocócicas conjugadas?

Son unas vacunas que conjugan una parte de la cápsula del neumococo con una proteína de otro germen. Esto les da mayor poder para lograr una buena respuesta inmunitaria. Estimulan el sistema de memoria inmunológica. Por ello, su protección va a durar mucho tiempo.

Se administran en forma de inyección. Sirven para prevenir la enfermedad neumocócica invasiva. Y también  pueden tener un cierto efecto protector frente a las otitis.

Puesto que las infecciones más graves tienen lugar en los primeros dos años de vida, estas vacunas protegen a los niños cuando tienen mayor riesgo de enfermar.

Se estima que la mitad de los menores de 5 años son portadores de neumococo en su garganta o nariz. Así, las vacunas sirven también para erradicar el estado de portador. Asi se evita que el germen se transmita de una persona a otra. 

¿Qué tipos de vacunas conjugadas hay?

En estos momentos hay dos vacunas en las farmacias: Synflorix y Prevenar13.

Synflorix protege frente a 10 serotipos de neumococo (1, 4, 5, 6B, 7F, 9V, 14, 18C, 19F y 23F). Prevenar13 protege frente a 13 serotipos: 1, 3, 4, 5, 6A, 6B, 7F, 9V, 14, 18C, 19A, 19F y 23F.

Aunque son distintas, ambas son seguras y eficaces. Y protegen frente a casi todos los serotipos de neumococo que causan enfermedad invasora en menores de 5 años en España. Además estos son los que más resistencias tienen a los antibióticos.

La vacunación con Prevenar 13 puede añadir un efecto protector contra neumonías y otitis.

Puede que Synflorix tenga también un efecto protector frente a otitis por otro germen: haemophilus.

Como no tienen la misma composición, cuando se inicia la vacunación con una marca es preferible completarla con la misma. Si se cambia de marca, puede hacer falta alguna dosis extra. 

¿Para quiénes se recomienda la vacuna neumocócica conjugada? ¿Cómo se vacuna?

En nuestro país, la Asociación Española de Pediatría recomienda la administración de Prevenar 13 para todos los niños de menos de cinco años que están sanos, desde el año 2010.

El Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud ha decidido en enero de 2015 que la vacuna frente al neumococo se incluya en el calendario vacunal para todo el territorio español. Y deberá formar parte de todos los calendarios autonómicos antes de 31 de diciembre de 2016. En algunas comunidades autónomas ya lo está (ver mapa). 

La primera dosis se puede poner a partir de las 6 semanas de vida. El número de dosis que hay que poner a un niño depende de la edad que tiene cuando se empieza a poner las vacunas. Lo mejor es iniciar la vacunación cuanto antes.

Cuando se incluye en un calendario vacunal y se prevén coberturas mayores del 80% se puede administrar con una  pauta reducida. Serán dos dosis en el primer año y otra de refuerzo en el segundo año. Nunca se debe eliminar la dosis de refuerzo. (TABLA 1)

También se puede recomendar la vacuna a los niños sanos entre dos y cinco años de edad. Sobre todo si tienen menos de tres años y van a la guardería. En estas edades hacen falta dos dosis si se usa Synflorix o una sola si se usa Prevenar 13.

Y a los niños entre los dos y los diecisiete años de edad y adultos que tengan factores de riesgo; así como en los ancianos. (TABLA 2)

La vacuna conjugada se puede poner al mismo tiempo que las demás vacunas de la niñez. Pero sin mezclar en la misma jeringa. Si se pone en el mismo miembro, se debe dejar una distancia de unos 2 cm. 

¿Quiénes no deben ponerse estas vacunas o deben retrasar su administración?

Los niños no se deben poner la vacuna si han tenido una reacción alérgica grave (capaz de causar la muerte) a una dosis previa de la vacuna.

Los niños que están moderada o gravemente enfermos en el momento en que tienen programada la vacunación deben esperar hasta recuperarse antes de ponérsela. Si son casos leves tales como un resfriado no impiden la vacunación.

No debe retrasarse la vacunación en prematuros, siempre que su estado de salud se lo permita. 

¿Cuáles son los riesgos de vacunarse?

Generalmente son bien toleradas. Pueden tener reacciones leves tales como enrojecimiento, sensibilidad al tacto o hinchazón en el lugar donde se puso la inyección, febrícula o irritabilidad.

Como pasa con cualquier medicamento pueden causar problemas graves, tales como reacciones alérgicas. Sin embargo, este riesgo es extremadamente bajo. 

¿Dónde se encuentran estas vacunas?

En España, en breve plazo, estará disponible en todos los puntos de vacunación del sistema sanitario público. Aquí la administración es gratuita, incluida dentro del calendario vacunal y para los grupos de riesgo. 

Fecha de publicación: 10-11-2011
Última fecha de actualización: 19-03-2015
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