Padres y pediatras
al cuidado de la infancia y la adolescencia

Prevención y deporte en el niño. La actividad física y los beneficios para la salud en la infancia

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Fecha de publicación: 5-02-2012

¿La actividad física (AF) tiene beneficios para la salud o solo es una moda?

No hay duda de que es bueno para la salud la AF regular y la disminución del sedentarismo.  Un estilo de vida físicamente activo en la niñez previene ciertas enfermedades crónicas muy frecuentes en la edad adulta, como la hipertensión, enfermedades cardiovasculares, la diabetes, el cáncer, la obesidad, problemas musculoesqueléticos y problemas de salud mental. También el sedentarismo es un riesgo para estas mismas enfermedades.     

Todos los expertos recomiendan un estilo de vida en el niño con actividad física regular y pocas horas de vida sedentaria

¿Qué “cantidad y qué tipo” de ejercicio es el que se recomienda en la infancia”?

Vamos a comentar las recomendaciones en las que casi todos los expertos están de acuerdo. La cantidad y tipo de AF mejor es una cuestión que aún no está bien definida. 

Recomendaciones por edades para que la AF aporte beneficios para la salud:

1. De 0-1 años: ¿En el primer año? Pues sí. Debemos jugar con los bebés en el suelo o en el agua.

Para los bebés, la AF quiere decir que se les deje mover los brazos y las piernas mientras están acostados en espacios libres. Esto incluye buscar y coger objetos, girar la cabeza hacia los estímulos, tirar, empujar y jugar con otras personas.

Jugar con ellos para que aprendan nuevos movimientos: patear, gatear, ponerse de pie, arrastrarse y andar. Practican muchos movimientos y usan muchos músculos cuando ponemos objetos fuera del alcance de los niños, Además, se divierten y se establecen los límites de lo que pueden hacer.

2. De 1-5 años: En preescolares que ya saben andar, se recomienda estar físicamente activos al menos 3 horas al día. A esta edad tiene más valor el tipo de AF que la intensidad.

Puede incluir andar, ir en bicicleta, columpiarse. O juegos que tienen más gasto energético como: correr, juegos de pilla pilla, saltar y actividades en el agua. 

3. De 5-18 años: Los expertos dicen que los niños mayores deben hacer “AF moderada-intensa al menos 60 minutos al día todos los días de la semana, y actividad física más intensa al menos 3 veces a la semana”. En niños inactivos también es bueno hacer una AF de cantidad o intensidad menor. En niños con sobrepeso la AF es muy buena aunque no se baje de peso.

En el entrenamiento con fuerza se deben alternar las condiciones aeróbicas con las de resistencia. Éstas deben incluir el mayor número de grupos musculares, con ejercicios progresivos de 8-15 repeticiones.

Hay que disminuir el sedentarismo a cualquier edad. Así, en los lactantes y niños pequeños reducir el tiempo en sillas de paseo. En niños mayores reducir el tiempo frente al televisor, ordenadores y videojuegos.

¿Qué alimentación es la correcta para los niños que hacen deporte habitualmente? ¿es necesaria una dieta especial para los jóvenes deportistas?.

La dieta de un niño deportista es igual que la del resto de los niños. Hay que dar una dieta equilibrada y variada. Tan sólo se debe comer un poco más. Así se compensa el gasto extra.

Los niños tienen que aprender cómo es una dieta sana. Se deben evitar los menús estándar y los alimentos rápidos y precocinados. El niño debe tomar parte en la elección de sus alimentos.

La familia, la escuela y los entrenadores le enseñarán a elegir los alimentos más sanos. Empezar cuanto antes porque es más fácil que aprendan buenos hábitos. Así, el adolescente elegirá lo mejor para su salud.

¿Qué precauciones se deben de tener cuando hace calor y hay peligro de “golpe de calor”?

El golpe de calor se produce cuando se hace AF intensa con altas temperaturas. El cuerpo pierde agua por el sudor. Llega un momento que no puede mantener la regulación de la temperatura. Aparecen vómitos, malestar, dolor de cabeza y termina como una emergencia médica con peligro vital.

Para su prevención es importante:

  1. Tener en cuenta las condiciones ambientales. Si es necesario reducir o modificar la AF.

  2. Hidratación correcta:

    • Beber un vaso de agua fría 15 minutos antes de la competición.

    • Seguir bebiendo antes de que haya sed.

    • Durante el ejercicio seguir bebiendo pequeñas cantidades (100-300 ml) de líquido, cada 20-30 minutos. Aún sin sed.

    • Beber siempre que haya sed. Seguir bebiendo tras la sed. Sobre todo si hay exceso de peso o temperatura alta.

  3. Acondicionamiento anticipatorio. Se consigue con el entrenamiento. Si es un adolescente que no haya entrenado le aconsejamos un ejercicio aeróbico de al menos 30 minutos y cuatro días en semana. Esto logra poner a punto nuestro corazón y que el cuerpo esté mejor preparado para la AF.

  4. Incremento gradual al esfuerzo físico. Se logra poco a poco durante 8-10 días previos a ejercicios importantes con temperaturas altas.

  5. Elegir el líquido rehidratante: El agua a 12-13ºC parece ser la bebida ideal. No hay pruebas científicas para pensar que hacen falta ciertos electrolitos o azúcares para la rehidratación del deportista.

  6. Ropa apropiada: debe ser ligera.

  7. Los adultos que supervisan las actividades físicas deben responsabilizarse de cambiar la actividad en condiciones ambientales de riesgo o peligrosas. Sobre todo en niños de corta edad y en niños con sobrepeso.

¿Se puede prevenir el estrés ligado al deporte?

En los deportes competitivos se origina estrés por la competición. Debemos ayudar al niño a que este estrés no sea excesivo mediante:

1.      El programa deportivo debe evitar el estrés por la desigualdad (edad, talla, peso...). Se deben poner medidas que disminuyan la desigualdad. Así cada niño compite en su nivel adecuado.

2.      Los padres y los entrenadores deben de tener una conducta que no aumente el estrés de los niños. El niño puede participar en deportes organizados a partir de los seis años. Cuando el niño tenga la capacidad y además lo desee. El deseo no es de los padres. El objetivo es disfrutar.

En los programas deportivos estructurados lo importante es participar y divertirse.

¿Cuál es el tiempo máximo recomendable para pasar delante de una pantalla (móvil, tableta, ordenador)

-    Menores de 1 año: estos niños no deben ver pantallas.

-    Entre 2-4 años: no deben pasar más de 1 hora al día delante de una pantalla.

-    Entre 5-17 años: no deben pasar más de 2 horas al día delante de una pantalla.

Recomendaciones PREVINFAD

  • Todos los niños en edad escolar y los adolescentes deben participar regularmente en alguna actividad física. Esto formará parte del estilo de vida del niño.
  • No se sabe bien cuál es el mejor tipo de ejercicio ni la cantidad que son adecuados. En preescolares suele ser suficiente su actividad innata espontánea: el juego libre y estar activo al menos 3 horas al día. En escolares y adolescentes se recomienda hacer al menos 60 minutos diarios de ejercicio físico de moderado a intenso.
  • Los padres deben de participar en los programas de actividad física. Asesorar a la familia y la escuela.
  • Los deportes organizados son preferibles a partir de los seis años. Siempre por deseo del niño y con el objetivo de disfrutar. Se debe supervisar si la actividad es adecuada para el niño (desde el punto de vista motor, social, médico...). Aumentar la seguridad para prevenir los riesgos asociados al deporte.

Descárgate la presentación con los PUNTOS CLAVE: 

Fecha de publicación: 5-02-2012
Última fecha de actualización: 07-07-2016
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