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¿Qué puedo saber de la enfermedad de Chagas o tripanosomiasis americana?

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Fecha de publicación: 17-09-2015

¿Qué es la Enfermedad de Chagas?

Es una enfermedad infecciosa producida por un parásito llamado Trypanosoma Cruzii. Este parásito se transmite a los humanos por unos insectos que tienen su hábitat natural únicamente en el continente americano. Desde el sur de Estados Unidos hasta el sur de Chile y Argentina. El insecto se llama de distintas formas según los países: “Vinchuca” en Bolivia, Argentina y Chile. “Chipo“ en Venezuela, “Chiribico” en Colombia, “Chinche besucona” en México y “Barbeiro” en Brasil.

Es una infección que afecta a mucha población. Se hace crónica. Y a largo plazo puede dar síntomas graves.

Los países más afectados son Bolivia, sur de México, norte de Argentina  y sur del Perú.

¿Cómo transmiten estos insectos la enfermedad?

Este tipo de transmisión solo ocurre en Latinoamérica. El insecto vive en las grietas de las casas de adobe y paja típicas de las zonas rurales. Sale por la noche y pica a las personas. También pica y transmite el parásito a los animales de granja como perro, gato y a otros mamíferos salvajes.

Cuando el insecto pica, también elimina heces, que son las que llevan el parásito. La persona se rasca y el parásito entra por las heridas de la piel o por  los ojos o por la boca.

¿Se puede transmitir de alguna otra manera?

Si. Y estas formas de transmisión también pueden ocurrir en zonas urbanas y en países fuera del continente americano.

a) Transmisión madre-hijo durante el embarazo.

Forma de transmisión muy importante. Puede ocurrir en cualquier momento de la infección y en cualquier momento del embarazo.

La infección NO se transmite por la leche materna. Solo habría riesgo si la madre tiene grietas en los pezones.

b) Transmisión por trasplantes o transfusión de sangre.

En España, desde 2005 se estudia a todo donante nacido o descendiente de una mujer nacida en los países donde la infección es frecuente. También se hace el estudio en los bancos de sangre de cordón umbilical.

c) Accidentes en los laboratorios donde se hacen los estudios para diagnosticarla.

d) Ingesta de alimentos contaminados por las heces de los insectos.

Es poco frecuente.

Esta enfermedad NO se transmite por el aire o por un contacto casual.

¿Porque es importante la transmisión madre-hijo?

Porque es la forma de transmisión que ocurre en cualquier país de cualquier continente. Porque se puede detectar, tratar y curar al recién nacido si la ha contraído.

Cualquier mujer nacida en los países afectados o nacida en otra zona del mundo pero hija de una mujer nacida en los países afectados puede portar la infección sin tener síntomas. Y puede transmitirla durante el embarazo a su hijo.

Las sociedades científicas recomiendan el estudio a estas mujeres embarazadas.

Pero, ¿qué síntomas tiene esta infección?

Tiene tres fases:

1.- Fase aguda:

  • Suele ocurrir en niños menores de 12 años.
  • 90% de los casos no tiene síntomas o son tan leves que no se notan.
  • En pocos casos hay una inflamación (zona dura, roja con poco dolor) en la zona de entrada del parásito. Esta inflamación se llama Chagoma.
  • En otros casos, poco frecuente, fiebre y malestar, parecido a un cuadro gripal.
  • Los niños menores de 3 años tienen más síntomas y más severos.
  • Incluso en los casos con síntomas, generalmente, esta fase no dura mas de 1-2 meses.

2.-Fase indeterminada:

  • A partir de 1-2 meses de la fase anterior.
  • Ocurre en la gran mayoría de los infectados (95%).
  • No da síntomas.
  • Las personas que están en esta fase pueden transmitir la enfermedad por el vector o por las otras vías posibles.
  • Dura 20-30 años.

3.- Fase crónica con síntomas:

  • Solo un 30% de los infectados en la fase anterior pasan a esta.
  • Tiene estos síntomas, de más a menos frecuente:
    • Síntomas cardiacos: Alteración del ritmo y agrandamiento con fallo del corazón.
    • Síntomas del intestino: Problemas para tragar y estreñimiento importante.
    • Síntomas del sistema nervioso: Inflamación de los nervios.

Y, ¿qué síntomas tienen los recién nacidos infectados?

Una gran mayoría no tendrán síntomas, hasta un 75%. El resto puede tener síntomas graves como inflamación del hígado, del corazón y del cerebro.

¿Qué debo hacer si creo que tengo la enfermedad?

Si piensa que usted o sus hijos pueden tener la enfermedad, por ser originario de las zonas afectas y tanto si tiene síntomas como si no, debe acudir a su médico de familia y/o al pediatra de atención primaria. Este profesional valorara todos los datos  y si se precisa pedirá las pruebas necesarias para confirmar o descartar la sospecha.

Por último, ¿hay tratamiento para esta infección? 

Si, existe un tratamiento que es más eficaz cuanto más reciente es la infección. Es muy eficaz en los recién nacidos que se han infectado.

No se puede tratar a las embarazadas porque los tratamientos son dañinos para el feto.

En la fase crónica el tratamiento curativo es poco eficaz pero es necesario tratar los síntomas para mejorar la salud de los afectados.

Tengo intención de viajar a las zonas de riesgo, ¿qué puedo hacer?

No existen vacuna ni medicamentos preventivos. Si usted viaja a una zona urbana con edificios cerrados y bien construidos, el riesgo es muy pequeño. En las zonas rurales se llevan a cabo tratamientos de las casas con insecticidas que eliminan el insecto que transmite el parásito. Asegúrese que es así.

Use mosquiteras, ropa protectora y repelente en las áreas expuestas de la piel. Esté atento para evitar las otras formas de transmisión como transfusiones o ingesta de alimentos contaminados.

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Fecha de publicación: 17-09-2015
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