Padres y pediatras
al cuidado de la infancia y la adolescencia

Ausencias

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Fecha de publicación: 7-01-2016

¿Qué son las ausencias?

Son un tipo de convulsión generalizada. Se deben a una alteración de la actividad eléctrica cerebral de menos de 20 segundos. Hay una alteración del estado de conciencia. También se llaman petit mal o  pequeño mal.

¿A qué edad aparecen?

Antes de los 20 años. Más entre los 6 y 12 años.

¿Tienen relación con ataques epilépticos?

Si, aunque no siempre. Las crisis de ausencias se dan en 1 de cada 4 pacientes con epilepsia. Pueden aparecer solas o junto a otros tipos de crisis convulsivas.

¿Qué síntomas producen?

Los más típicos son la mirada fija y la pérdida de conciencia, generalmente sin caídas. La persona no es consciente de la convulsión. Tras la crisis sigue con su actividad sin recordar nada de la crisis.

A veces hay alteraciones en la actividad muscular. Pueden ser: falta de movimiento, temblores, chasquidos, masticación, parpadeos.

Aunque duran unos pocos segundos pueden interferir en el aprendizaje. Pueden hacer pensar en falta de atención o mal comportamiento. Pueden repetirse muchas veces a lo largo del día.

¿Qué debo hacer ante una ausencia de mi hijo?

Evite que se haga daño mientras realiza la actividad que esté desempeñando en ese momento. En menos de 20 segundos cesará.

¿Qué las puede desencadenar?

Puede ser por hiperventilación (respirar rápido), luces destellantes o situaciones de estrés.

Se recomienda:

  • Descansar un mínimo de 6-8 horas.
  • No hacer actividades que pueden ser peligrosas en caso de una ausencia sin el control de un adulto.
  • Hidratarse si hay altas temperaturas.
  • No automedicarlos.
  • En caso de adolescentes, evitar el alcohol y otras sustancias estimulantes.

¿Cómo se diagnostica?

Hay que realizar un electroencefalograma (EEG). En este se verá un patrón típico de ondas.

¿Tienen tratamiento?

Si. El tratamiento controla las crisis. Así, la educación y el aprendizaje serán iguales que las de otro niño.

El neurólogo le indicará el fármaco idóneo para su hijo.

¿Se heredan?

Si parece que hay algún tipo de herencia. Pero no se ha identificado el gen responsable. Es más frecuente en el sexo femenino.

¿Qué pronóstico tienen?

El pronóstico es bueno. Si no se suman a otro tipo de crisis convulsivas suelen desaparecer en la edad adulta. El rango de inteligencia y el resto de habilidades no se ven afectadas por las crisis. El tratamiento se puede dejar en la edad adolescente cuando las crisis de ausencias han desaparecido.

¿Si mi hijo sufre ausencias debo informar en el colegio?

Si. Deben saber cómo son los síntomas de las ausencias en el caso de su hijo. Así se evitará que se tomen como faltas de atención o alteraciones del comportamiento. También disminuirá el riesgo de accidentes en las actividades escolares. 

Fecha de publicación: 7-01-2016
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