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Medicamentos para el tratamiento del TDAH ¿Qué son y para qué sirven?

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Fecha de publicación: 20-04-2014

Son fármacos que se usan para mejorar los síntomas del Trastorno por déficit de atención con/sin hiperactividad (TDAH): falta de atención, dificultad para estar quieto y callado y para controlar los impulsos.

Los más importantes son dos: el Metilfenidato y la Atomoxetina. Ambos actúan sobre ciertas sustancias que están en el cerebro, llamadas neurotransmisores, que hacen falta en cantidades adecuadas para el buen funcionamiento del mismo.

El Metilfenidato es estimulante del Sistema Nervioso Central (SNC) y aumenta los niveles de dopamina.

La Atomoxetina aumenta los niveles de noradrenalina, por lo que dura más tiempo en el cerebro.

¿Cómo se utilizan?

El Metilfenidato se inicia a dosis bajas y se va aumentando poco a poco, cada semana, hasta obtener los efectos deseados. Se puede empezar con comprimidos de liberación inmediata (Rubifén®), cuyo efecto dura unas 4 horas, y se dan 2-3 veces al día, con o después de las comidas. Una vez alcanzado el efecto, se sigue con esa dosis o se puede cambiar a un preparado de acción prolongada, para darlo solo una vez al día (por la mañana). Las distintas posibilidades a la venta son:

  • Cápsulas de liberación “prolongada” (Medikinet®: la mitad del fármaco se libera de forma inmediata y la otra mitad, más lentamente) o “modificada” (Equasym®: 30% de forma inmediata y 70% lentamente). Las primeras se toman con el desayuno o después, y las segundas, antes. Su efecto dura unas 8-10 horas.
  • Comprimidos de liberación prolongada (Concerta®: 20% de forma inmediata y 80% lenta). Se pueden tomar con o sin alimentos. Su efecto dura unas 12 horas.

Los comprimidos de liberación prolongada se tienen que tragar enteros, sin partir o masticar. Las cápsulas de liberación prolongada se pueden abrir y verter el polvo en yogur. Los comprimidos de liberación inmediata se pueden partir. Es bueno beber agua después.

La Atomoxetina (Strattera®) se da desde el principio a la dosis necesaria pero los efectos deseados pueden tardar de 4 a 8 semanas en verse. Son cápsulas que se tragan enteras, una vez al día y se mantiene su acción hasta 24 horas.

¿Qué problemas pueden producir?

Metilfenidato: los efectos secundarios más frecuentes son leves y, casi siempre, transitorios. Entre ellos están: mal apetito, pérdida de peso y molestias abdominales, dolor de cabeza, mareo, dificultad para dormir, irritabilidad, agitación y cambios de humor.
Hay otros más graves pero muy raros, como reacciones alérgicas, dolores articulares, visión borrosa, dolor torácico y palpitaciones, tics, convulsiones... El metilfenidato puede crear hábito y no se debe dar si hay antecedente de abuso de sustancias.

- Atomoxetina: los efectos secundarios más frecuentes son leves y suelen desaparecer. Entre ellos están: mareo, dolor de cabeza, dificultad para dormir, boca seca y estreñimiento, mal apetito, pérdida de peso y molestias abdominales.
Hay otros más graves y también muy raros, como reacciones alérgicas, depresión, alteraciones de la conducta, dolor torácico y palpitaciones… Hay que vigilar de cerca si hay ideas suicidas (deseo de hacerse daño a uno mismo).

¿Qué precauciones debo tener?

Antes de empezar con el tratamiento, hay que informar al médico de las enfermedades previas del niño y de su familia, porque con algunas de ellas es mejor no tomar estos fármacos: enfermedades cardiacas, glaucoma, hipertensión arterial, hipertiroidismo, problemas psiquiátricos…

Mientras lleve el tratamiento, las consultas de seguimiento sirven para comprobar los efectos beneficiosos del fármaco y si ha habido efectos no deseados. Sobre todo se vigilarán el peso y talla, la tensión arterial y la frecuencia cardiaca.

Se debe tomar el fármaco siempre a la misma hora y no interrumpir de forma brusca su administración.

Fecha de publicación: 20-04-2014
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