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Vacuna de la gripe

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Fecha de publicación: 9-10-2011

¿Qué es la gripe?

La gripe es una enfermedad muy contagiosa. La produce el virus de la gripe. En el niño se comporta como "uno más" de los resfriados con fiebre que se sufren durante el invierno. Puede haber vómitos, tos, ronquera, dolor de garganta, atasco de nariz y moqueo. En algunos casos, fatiga y ruidos de pitos al respirar (sibilancias). A veces también dolores musculares y articulares o diarrea. En niños mayores suele haber dolor de cabeza. Los síntomas de la gripe pueden durar hasta una o dos semanas, pero la fiebre cede antes.

La gripe resulta más grave en los ancianos. También en los niños y adultos que están dentro de los grupos de riesgo de tener complicaciones.

La complicación más frecuente es la neumonía. Esta puede ser producida por el propio virus o por una sobreinfección por bacterias.

Los niños con gripe suelen ser fuente de contagio para sus abuelos y otras personas mayores.

¿Qué vacunas tenemos actualmente en España?

Hay varias formas de fabricar la vacuna. Todas las comercializadas en España están hechas en huevo de gallina. Unas contienen el virus muerto fraccionado y otras todavía en unidades más pequeñas. Son, por lo tanto, vacunas inactivadas o muertas.

En nuestro país, por el momento, no estará disponible en las farmacias la vacuna viva contra la gripe que se administra en forma de espray nasal.

¿Quién se debe vacunar de la gripe?

- La vacuna inyectable de la gripe solo se puede usar a partir de los 6 meses de edad.

- En España, las autoridades sanitarias recomiendan la vacunación anual de los niños con enfermedades que les hagan más propensos a las complicaciones de la gripe. Por ejemplo, asma moderada o grave, diabetes, algunas enfermedades renales, del sistema inmunológico, o neurológicas con flaccidez muscular, obesidad importante, tratamientos mantenidos con determinados medicamentos, etc.

- También debe vacunarse de la gripe a los niños y resto de convivientes de enfermos (niños o adultos) en los que podría ser más peligrosa esta enfermedad.

- Pueden aceptarse otros usos de la vacuna. Así sería por ejemplo, el empleo en los pequeños que acuden a guarderías. Aunque la vacuna es menos eficaz en los de menor edad.

En los niños sanos, su vacunación es una opción que deben valorar los padres. En algunos países occidentales es ya una recomendación general.

¿Por qué hay que vacunarse cada año?

El virus de la gripe es capaz de poder cambiar cada año. Por ello nuestras defensas no lo reconocen o solo parcialmente cada vez que vuelve. Y por eso puede provocarnos la enfermedad en cada nueva temporada. Esta es la razón por la que cada año hay que fabricar una vacuna con los nuevos cambios que haya sufrido el virus.

La campaña anual de vacunación contra la gripe se realiza en otoño.

¿Cómo se pone la vacuna de la gripe?

La vacuna que disponemos, que es la inyectable inactivada, se administra mediante una inyección intramuscular en el muslo o el hombro, según la edad del niño.

¿Puede administrarse la vacuna de la gripe al mismo tiempo que las otras vacunas?

Sí. Se puede poner al mismo tiempo que otras vacunas. Pero se debe inyectar en lugares distintos.

¿Cómo se vacuna de la gripe?

Las vacunas de la gripe que hay en España son inyectables. La pauta es de una sola dosis anual.

En el caso de los niños, si tienen menos de 9 años y es la primera vez que se vacunan de la gripe, se recomiendan dos dosis separadas un mes.

¿Cuáles son efectos secundarios?

La vacuna de la gripe es muy segura. Los efectos secundarios son los habituales de otras vacunas inyectables. Sobre todo puede causar dolor y enrojecimiento en el sitio de la inyección. Rara vez da fiebre o malestar. Son excepcionales otro tipo de reacciones, como disminución de las plaquetas o complicaciones neurológicas.

Como medida de precaución, siempre que se reciba una vacuna se debe permanecer 20 minutos en el centro de vacunación.

¿Cuándo está contraindicada esta vacuna?

Aunque es un tema actualmente en discusión, la vacuna no se debe administrar a personas con alergia grave (anafilaxia) al huevo, puesto que los virus utilizados para fabricar las vacunas se cultivan en huevos de gallina. Los casos moderados o leves se pueden vacunar de la gripe. Pero hay que consultarlo antes al pediatra.

Como en el resto de las vacunas, la de la gripe no debe ponerse a quien haya sufrido una reacción alérgica grave con una dosis anterior o con a alguno de sus componentes.

La vacuna de la gripe inyectable puede y debe administrarse a las embarazadas en cualquier momento del embarazo. Las gestantes están incluidas en los grupos de riesgo de complicaciones y esto no supone ningún peligro para el feto. Al contrario, también protege al bebé en los primeros meses de vida.

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Fecha de publicación: 9-10-2011
Última fecha de actualización: 11-08-2018
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