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Vacuna de la Fiebre Amarilla

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Fecha de publicación: 29-05-2013

¿Qué es la fiebre amarilla?

La fiebre amarilla (FA) es una enfermedad causada por el virus de la fiebre amarilla y que se da sobre todo en zonas tropicales de África y Sudamérica. La causa un arbovirus que se llama Flavivirus y se transmite por la picadura del mosquito Aedes. El mosquito lo transmite del mono al hombre (FA selvática) o entre humanos (FA urbana), pero no se transmite entre dos personas de forma directa.

Esta enfermedad puede causar desde casos leves hasta cuadros de fallo total del hígado con hemorragias graves y mortales.

Tras una incubación de 3-6 días, se produce un cuadro similar a la gripe, con: fiebre, escalofríos, malestar, dolor de cabeza, dolor de huesos y músculos, nauseas y debilidad. Después de una mejoría o remisión de 24 horas, en un 15-25% de los casos reaparece de forma más grave. Se añade entonces: ictericia, vómitos y hemorragias generalizadas por fallo hepático y renal. En estos casos hay que ingresar en el hospital por su gravedad y riesgo de mortalidad.

¿Puede prevenirse la fiebre amarilla de forma eficaz?

Hay una vacuna muy eficaz, probada y que se suele tolerar bien.

Es una vacuna de virus vivos atenuados. Y se usa desde hace 70 años en millones de personas.  

Se da una sola dosis, que protege a partir de los 10 días y su protección dura, al menos, 10 años. Se debe revacunar cada 10 años si aún hay riesgo de contagio.

Es eficaz, ya que produce anticuerpos protectores en el 99% de los vacunados.

Hay otras medidas de prevención, como:

  • Estar en lugares protegidos por mosquiteras y aire acondicionado.
  • Usar ropas que cubran casi todo el cuerpo.
  • Usar un repelente de insectos efectivo como el DEET.

¿Quién debe vacunarse de fiebre amarilla?

Deben vacunarse todas las personas mayores de 9 meses de edad que:

  • Vivan o viajen a zonas endémicas o epidémicas donde se sabe que existe la enfermedad.
  • Salgan de un país endémico a un país no endémico pero donde existe el mosquito (por ejemplo viajes desde África al sudeste Asiático).
  • Personal de laboratorio que trabaje con este tipo de vacunas.

La OMS publica todos los años los países donde existe la enfermedad. Estos países, de zonas tropicales de África y Sudamérica, exigen un certificado de vacunación para entrar en el país.

La vacuna no puede transmitir el virus de persona a persona salvo en donaciones de sangre. Por ello, no se deja donar sangre en los 14 días tras la vacunación.

¿Cuándo y dónde puedo vacunarme de la fiebre amarilla y que interacciones tiene con otras vacunas?

Hay una sola vacuna contra la fiebre amarilla comercializada en España. Se llama Stamaril®, se pone por vía subcutánea y sólo en Centros de Vacunación Internacional designados para ello.

Se debe poner al menos 10 días antes del viaje. En ese momento se da el “Certificado Internacional de Vacunación” (cartilla amarilla) sellado y firmado, que será válido por 10 años. La mayor parte de las Comunidades Autónomas exigen el pago de su coste de unos 18€.

Esta vacuna se puede poner a la vez que el resto de vacunas del calendario, vivas o inactivadas, incluyendo cólera oral y tifoidea (oral o parenteral). Al igual que las otras vacunas, si no se pone al mismo tiempo, al ser una vacuna de virus vivos, se debe dejar un intervalo de 4 semanas entre ella y cualquier otra vacuna de virus vivos, como la triple vírica o la varicela.

¿Es una vacuna segura? ¿Cuáles son los riesgos de vacunarse?

Por lo general es una vacuna segura y con pocos efectos secundarios, aunque las personas de más de 65 años tienen mayor riesgo de tener reacciones adversas graves.

Pueden tener síntomas locales como dolor o inflamación en el lugar de la inyección o incluso fiebre, dolor de cabeza, malestar, dolor muscular o cansancio hasta en un 25% de los casos. Estos síntomas pueden durar hasta siete días.

Como cualquier otra vacuna o medicamento, las reacciones graves o mortales (como reacciones alérgicas muy graves, afectación del cerebro o fallo de todos los órganos) son muy raras y se dan sobre todo en menores de 6 meses o mayores de 75 años.

¿Cuáles son las contraindicaciones de la vacuna y que personas no deben vacunarse?

Los niños con alergia muy grave a proteínas de huevo, a pollo o a la gelatina o bien con reacciones alérgicas graves previas a la vacuna, en principio no deben vacunarse. En casos dudosos es mejor hacer un test de prueba en la piel antes de poner la vacuna.

- No deben vacunarse los menores de 6 meses por riesgo de encefalitis (infección del cerebro).

- Entre los 6 y 9 meses deben vacunarse sólo si hay mucho riesgo y no hay otras posibilidades de prevención.

- Debe evitarse, si es posible, en las embarazadas ya que, aunque es muy raro, puede causar malformaciones en el feto.

- En las mujeres lactantes, aunque no hay casos descritos de transmisión del virus a través de la leche, al haber un riesgo teórico de transmisión, hay que valorar el riesgo de coger la enfermedad frente a la vacunación.

Al igual que con las demás vacunas de virus vivos, no es aconsejable la vacunación en niños con las defensas muy bajas, como pacientes con VIH, cáncer, trasplantados y/o con tratamiento inmunosupresor, quimioterapia o corticoides orales. En estos casos, si el riesgo de exposición es alto, su médico evaluará el beneficio/riesgo de la vacunación. En los casos en que no se deba vacunar, su médico le hará un certificado de exención para poder viajar al país de riesgo.

Otros enlaces de interés:

1. Información para el Viajero: Fiebre amarillaMinisterio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad. Sanidad Exterior

2. Fiebre amarillaNota informativa N°100. Enero de 2011. OMS (Organización Mundial de la Salud)

3. La Salud también viaja. Folleto informativo del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad. Sanidad Exterior (pdf descargable)

Fecha de publicación: 29-05-2013
Autor/es:
  • Olga Ramírez Balza. Pediatra. Centro de Salud Collado Villalba "Estación". Collado Villalba (Madrid)